The Great Firewall

Ze slurpen, rochelen en spugen, hun toiletten hebben geen deuren, ze maken, tot vervelens toe, van alles en iedereen foto’s en er heerst een dikke laag smog over hun land. Laat het duidelijk zijn, de vooroordelen over Chinezen en China zijn tegenwoordig niet meer op één hand te tellen. Maar hoe we het ook draaien of keren, de Chinese populatie is en blijft een buitenbeentje. Ook op het vlak van internetgebruik zijn er grote verschillen met onze West-Europese gebruiken: waar wij vrij kunnen surfen naar eender welke website, heerst er in China een strenge censuur op bepaalde websites, The Great Firewall

Rood licht

Volgens Neumann (2001) moeten we de oorzaak van de Chinese censuur gaan zoeken in het jaar 2000. Huang Qi, een van de oprichters van de eerste Chinese website van de rechten van de mens, werd ervan beschuldigd het gezag van de staat te ondermijnen. Vooral zijn kritiek op het Tianmenprotest van 1989, waarbij heel wat studenten op gruwelijke wijze werden vermoord op het Plein van de Hemelse Vrede, schoot bij de staat in het verkeerde keelgat. Huan werd gearresteerd, maar een aantal aanhangers slaagden er snel in de inhoud van zijn website te kopiëren naar Amerikaanse servers, zodat de website beschikbaar bleef voor de Chinezen.

De media in China werden altijd gebruikt als een soort propagandamiddel voor het communisme. Zo worden alle televisiezenders en kranten beheerd door de overheid en wordt het private initiatief volledig de kop ingedrukt. De opkomst van het internet vormde echter een bedreiging voor deze staat, maar China was niet van plan zich hier zomaar bij neer te leggen. Zo werden West-Europese nieuwswebsites en controversiële Chinese sites sinds de invoering van het internet in 1995 meteen geblokkeerd.

Maar de Chinese machthebbers gingen nog een stapje verder. Zo kwam er een regelgeving die toezag op het gebruik van het internet. Pornografische websites werden geband, informatie die de eenheid van het land kon beschadigen werd ogenblikkelijk verwijderd. Ook de populaire chatrooms werden streng gecontroleerd door de overheid. Onderwerpen die taboe waren of die de tekortkomingen van China blootlegden, werden meteen afgeblokt. China trakteerde zijn burgers dus steevast op een rood, communistisch licht als ze iets wilden publiceren dat niet in het kraampje paste…

Een voorbeeld van deze censuur vinden we volgens Geens (2010) als we bij Google afbeeldingen het trefwoord ‘Tianmen’ ingeven. Wij krijgen dan een scherm te zien met beelden van tanks die in 1989 een studentenopstand bloedig onderdrukten. Een Chinees die exact dezelfde term gebruikt, krijgt enkel toeristische plaatjes te zien.

Geen Twitter & Facebook

Ook de populaire sociale netwerksites zoals Facebook, Twitter en Youtube zijn sinds 2009 in de volksrepubliek China niet toegelaten (Canaves, 2011). Vele Europeanen zouden zonder deze websites amper weten wat aan te vangen met hun leven, maar de Chinezen hebben hiervoor wel een werkend alternatief gevonden. Canaves (2011) verklaart dat er heel wat ‘copycat services’ zijn waar de gemiddelde Chinees al zeer tevreden mee is. Zo is er RenRen, de facebook look-a-like, WeiBo, het Chinese broertje van Twitter en YouKu, het alternatief voor Youtube.

De Chinese burger kan dus tegenwoordig wel degelijk zijn mening verkondigen aan de buitenwereld, zij het via andere platformen. Uit het onderzoek van Canaves (2011) en Wang (2012) blijkt trouwens dat er in China veel meer bloggers zijn dan in de Verenigde Staten en dat de Chinees veel meer tijd op het internet doorbrengt, ondanks de strenge censuur. Toch rijst er heel wat kritiek op Chinese firewall. Zo waren er heel wat aan-hun-twitteraccount-verslaafde tennisspeelsters en -spelers die tijdens de toernooien van Peking en Taipei steen en been klaagden. “Het is onbegrijpelijk dat er tegenwoordig nog zo’n strenge internetcensuur heerst. Het is voor ons, tennissers, belangrijk om actief te zijn op Twitter en Facebook. Het is vaak een van de weinige manieren om contact te houden met vrienden en familie ver weg.”, verklaarde een verontwaardigde Sorana Cirstea uit Roemenië.

Grass mud horse

Heel wat Chinezen zijn dus nog steeds niet tevreden met de gang van zaken in hun land en proberen dan ook iets aan deze hachelijke situatie te doen. Zo is The grass mud horse het symbool geworden van de opstand tegen de Chinese internetcensuur. De naam is afgeleid van van het Mandarijnse begrip cào ni ma, wat, excuseer voor mijn taalgebruik, fuck your mother betekent. Hoe dan ook, het beestje is enorm populair geworden in China en wordt dan ook erg vaak gebruikt in video’s en cartoons. Ook zijn er tegenwoordig de nodige pluchen grass mud horses op de markt te verkrijgen. Die Chinezen toch, we kunnen het zo gek niet bedenken…

Het succes van dit onschuldig ogend beestje is niet te omvatten. Wang (2012) verklaart in zijn onderzoek dat het paardje zelfs toegang gevonden heeft tot de Amerikaanse mainstream media, zoals de New York Times en The Times. China zelf was niet opgezet met deze vorm van opstand en, hoe kan het ook anders, censureerde de term op de verschillende zoekmachines. Ergens te begrijpen natuurlijk, de commercialisering van the grass mud horse leunt dan ook veel dichter aan bij het kapitalisme, dan bij de communistische waarden die nog steeds in het land gelden…

Tegenwoordig zijn er ook al heel wat Chinezen die door de mazen van het digitale net weten te glippen en via achterpoortjes toch de gewenste informatie kunnen publiceren en raadplegen. Deze zijn echter nog steeds meer uitzondering dan regel en de afschaffing van de internetcensuur in China lijkt dan ook nog niet meteen voor morgen te zijn.

Nog steeds niet goed begrepen hoe The Great Firewall nu juist in elkaar zit? Onderstaand filmpje vat heel deze blogpost nog eens samen… (GVS)

Bronnen

  • Canaves, S. (2011). China’s Social Networking Problem. Geraadpleegd via http://ai.eller.arizona.edu/mis510/other/China’s%20social%20networking%20problem.pdf
  • Clayton, R., Murdoch, S., & Watson, R. (2006). Ignoring the Great Firewall of China. Geraadpleegd via http://moritzlaw.osu.edu/students/groups/is/files/2012/02/Clayton_Formatted.pdf
  • Geens, D. (2010). Taal en computer: inleiding. 
  • Neumann, A.L. (2001). The Great Firewall: In the world’s fastest-growing Internet market, Chinese Communist authorities are trying hard to regulate online speech. Geraadpleegd via http://planet.botany.uwc.ac.za/nisl/Scientific_methods/attachments/Great_Firewall.pdf
  • Wang, S. (2012). China’s Internet Lexicon: Symbolic meaning and commoditization of Grass Mud Horse in the harmonious society. Geraadpleegd via http://firstmonday.org/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index.php/fm/article/viewArticle/3758
Advertenties

3 gedachtes over “The Great Firewall

  1. Mooie post Gunter, ik had geen idee dat er een paardje bestond dat zo’n, euh, aparte naam heeft. Mad props voor Chinese opstandelingen! Inderdaad schandalig wat er in China gebeurt. Ik vind het ook wel vreemd dat, zoals je aangeeft, China één van de snelst groeiende economieën op de wereld heeft, maar zich tegelijkertijd zo hard probeert af te schermen van contact met Westerse landen (en rijke bedrijven). (Maar laat ons maar zwijgen over dat land, we hebben er de voorbije weken al meer dan genoeg over gehoord denk ik)

  2. Gunter, jouw blogbericht, bevestigt nogmaals wat ik ook in mijn blog aanhaal. De onbegrijpelijke onmenselijkheid in China. Het feit dat jij ook het voorbeeld van Mrs. Feng aanhaalt, toont aan dat dit voorval wereldwijd een impact heeft achter gelaten. Ik heb deze case gevonden in Amerikaanse kranten, jij ook? Of kwam dit ook in de Belgische kranten naar voren?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s