Horrorfilm

Halloween nadert met rasse schreden, kinderen zoeken hun engste kostuum uit en mamaatjes over gans het land hollen pompoenen uit alsof het een lieve lust is. Mij zegt het niks, dat opgeklopt Amerikaans gedoe. De enige reden waarom ik toch nog eens durf zwichten voor dit gebeuren is het grote aantal horrorfilms – ik beken: ik ben een fan – die in de komende week geprogrammeerd staan.

Horror was er afgelopen week thans ook genoeg te beleven in medialand: duizenden mensen verliezen hun baan door de sluiting van Ford Genk en de dopingschandalen in het wielrennen lopen de spuigaten uit. Op de koop toe kwam gisteren de veelbesproken organisatie WikiLeaks nog eens in het nieuws met, hoe kan het ook anders, schokkende documenten. Laat het duidelijk zijn: Big Brother is watching you! En het internet speelt hierin een bepalende factor…

‘This server is too busy’

Ook Bill Clinton, ex-president van de Verenigde Staten, weet als geen ander dat mensen een grote drang hebben naar schandalen en sensatie. Zo werd hij op het einde van de jaren 90 beschuldigd van meineed na zijn affaire met stagiaire Monica Lewinsky. Iedereen herinnert zich nog de woorden ‘”I did not have sexual relations with that woman“. Clinton dacht door de mazen van het net te glippen, maar dat was buiten Kenneth Starr gerekend. De Amerikaanse rechter wilde kost wat kost aantonen dat meneer de president wel degelijk zijn echtelijk boekje te buiten gegaan was. Zijn zogenaamde Starr-rapport werd op 11 september (de doemdatum van de Amerikaanse geschiedenis) 1998 gepubliceerd op de website van het House Judiciary Committee. U kan het al raden: de meeste mensen kregen niet meer te lezen dan ‘Server is too busy’. De servers konden de massale toestroom van op sensatiebeluste Amerikanen niet aan. Moest u nog niet beseffen dat seks verkoopt, nog maar eens een bewijs…

Reporting the truth

Doorheen de jaren evolueerde het internet: de capaciteit van de servers werd vergroot en ook de gewone sterveling kon zijn zegje doen op het World Wide Web. Heel wat mensen waanden zich al snel professionele journalist en begonnen te bloggen over koetjes en kalfjes. Ook wiki’s kenden een omvangrijk succes. Mensen konden van de ene dag op de andere webdocumenten gezamenlijk bewerken. In 2007 kreeg het hele Wikiverhaal echter een bizarre wending door het ontstaan van WikiLeaks. De oprichter, Julian Assange, had een duidelijke boodschap voor de wereld: “The idea, conceived in Australia, was to use internet technologies in new ways to report the truth.”

Maar hoe werkt het nu? WikiLeaks maakt gebruik van zogenaamde klokkenluiders, mensen die nauw betrokken zijn bij overheidsdiensten en bedrijven die anoniem belangrijke informatie willen verschaffen aan de rest van de wereld. Vooral de Verenigde Staten werden al een aantal keer in nauwe schoentjes gedwongen door de gepubliceerde documenten. Zo werd de inhoud van de Republikeinse Sarah Palin haar mailbox in 2008 tentoongesteld, wat haar het schaamrood op de wangen bracht. Twee jaar later werden er ook heel wat gedetailleerde rapporten verspreid over de manier waarop het Amerikaanse leger omging met opstandelingen in Afghanistan. Hieruit bleek dat er heel wat Afghaanse burgers onschuldig werden gedood.

Meer recent is het verhaal van de VatiLeaks. Zo bezorgde Paolo Gabriele, de ex-butler van paus Benedictus XVI, heel wat vertrouwelijke documenten aan de pers. De sensatiegeile lezers smulden van deze schandalen, het Vaticaan bleef verweesd achter.

Hoofdrol

U hoort me niet zeggen dat het internet een negatieve zaak is. Het heeft ons leven, en het leven van de journalisten, op vele manieren vergemakkelijkt. Ikzelf zou me een leven zonder internet niet meer kunnen voorstellen. Blogs, facebook en twitter behoren tegenwoordig tot de standaardwoordenschat van bijna iedere persoon. Maar de aasgieren liggen op de loer. Bij elke misstap van eender welk prominent persoon zijn ze er als de kippen bij om de schandalen aan het licht te brengen. U bent dus gewaarschuwd, want voor u het weet, komt u in uw eigen horrorfilm terecht…

Bronnen

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s